Notre Dame du Roc

200m

2h

km

Carte IGN : 3542OT

Niveau : Facile

Intérêt : Très Bien

Aucun point

 d'eau 

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de la rando :

Cette randonnée se déroule sur les hauteurs de Castellane (1600 habitants).

La chapelle Notre-Dame, située au sommet du roc monolithique qui domine le village, date du XIIIème Siècle. Pour y accéder, 4 départs sont possibles (consultez la carte ci-dessous et celle du panorama photo) : chacun a son charme et ses points de vue. L'ascension finale est jalonnée d'un chemin de croix comportant 14 stations et 2 oratoires.

> le circuit en rouge (le plus long) est celui que nous vous montrons en photos

> le circuit bleu  vous fera passer par les remparts de la ville et la Tour Pentagonale

> le circuit violet démarre de l'Eglise du Sacré Coeur et s'élève au pied de la Tour Pentagonale

 

En redescendant, le sentier traverse les ruines de Petra Castellana, ville fortifiée datant du Moyen-Age, ancêtre de l'actuelle Castellane. Puis l'on atteint le Pont du Roc, un des plus anciens ponts de Provence, vieux de plus de 600 ans.

 

Arrivés au village, les plus gourmands pourront gouter les tartelettes ("randonneur" et "baroudeur") de la patisserie Le Fournil du Verdon à l'entrée du village au pied du roc....

Vous pourrez aussi visiter le musée Sirènes et Fossiles qui vous apprendra tout sur l'origine marine des montagnes du Verdon et sur les siréniens, mammifères marins aussi appelés "vaches de mer", dont on peut observer des fossiles à 45 minutes à pied du Col des Lèques.

Et si vous êtes amateurs de voitures, vous ne manquerez pas de voir le musée Citroën, à la sortie du village, en direction du col des Lèques...

Départ : Castellane, Boulevard St Michel, juste avant le rond point

 

Prendre le sentier qui s'élève à droite du boulevard St Michel. On atteint une bifurcation : prendre à droite, direction "ND du Roc". Le chemin serpente en grimpant efficacement. On atteint un plateau au niveau duquel la chapelle est vue : le sentier part à plat dans sa direction. 

Après une brève descente, on se trouve au pied du Roc : on monte à la chapelle par une succession de lacets jalonnés par un chemin de croix. On atteint la chapelle (ouverte) : du haut de son belvédère, la vue est vertigineuse sur Castellane et sur la vallée du Verdon.  

On redescend. On atteint une bifurcation et l'on prend à droite, direction "Pont du Roc" : on traverse les ruines de Petra Castellana puis plus bas, on atteint les rives du Verdon : on prend la route à droite qui mène au Pont du Roc. On continue tout droit vers le village. Retourner au point de départ en se perdant dans les ruelles puis en rejoignant le boulevard St Michel. 

 

Balisage : jaune

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Le sentier s'élève au-dessus du boulevard St Michel. Des bornes marquées de chiffres romains ont été installées : elles correspondent à des indications contenues dans un livret en vente à l'office de tourisme et à la maison Nature et Patrimoines.

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Rapidement, la chapelle Notre-Dame du Roc est en vue.

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Alors que l'on s'approche, la vue sur Castellane se dévoile.

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On attaque l'ascension du Roc : le sentier est un chemin de croix jalonné de 14 stations et de 2 oratoires.

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On arrive au sommet : depuis le belvédère, la vue sur Castellane est vertigineuse.

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Le fronton de la chapelle

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La chapelle, vue de derrière...

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Nous entrons...

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Nous sommes étonnés du nombre d'ex-voto qui recouvrent les murs...

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Le tableau au centre représente une procession pour remercier la Vierge d'avoir délivré Castellane du choléra en 1835...

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Au Sud de la chapelle se trouve une statue de la Vierge, foudroyée dans les années 1970 et dont il ne reste que le tronc.

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On redescend en direction des ruines de Petra Castellana...

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Certains vestiges de cette ancienne cité sont encore imposants...

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On jette un dernier regard vers la chapelle, son roc et le chemin de croix.

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On atteint le Verdon : sur la gauche, le roc dont on aperçoit ici la structure stratifiée.

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On reboucle en passant par les ruelles de Castellane. Ici, un autre circuit possible pour faire l'ascension.

Où dormir ?

Il est impératif de se munir de la carte IGN bleue 1/25000ème correspondant à la randonnée ou de sa trace GPX  : les topos sont d'une précision insuffisante pour s'orienter en cas de problème ou d'incertitude !

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