Le Mont Saint Paul

Et ses chauve-souris

550m

4h

km

Carte IGN : 3642ET

Niveau : Moyen

Intérêt : Plutôt Bien

Un point d'eau à mi-chemin

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de la rando :

Cette randonnée démarre du petit village de Conségudes qui compte aujourd'hui une cinquantaine d'habitants. Il a été fondé au XIIème Siècle par les templiers et conserve de cette histoire médiévale de nombreuses ruelles piétonnes, des maisons en pierre serrées les unes contre les autres et des passages couverts.

Après avoir quitté le village, on s'élève au milieu des oliviers puis l'on atteint la chapelle Saint Paul sur la crête : celle-ci est occupée par une trentaine de chauve-souris qui y ont élu domicile. Nous comptons sur vous pour les observer avec discrétion sans les déranger. Et n'oubliez pas de refermer la porte en partant pour les laisser dans la pénombre...

Juste au-dessus de la chapelle se trouve le sommet du parcours : De là, la vue est à 360° sur les montagnes alentour... Cette vue sublime vous accompagnera sur tout le parcours en crête.

Une fois l'oratoire St Jean dépassé, on s'enfonce dans une forêt de feuillus que l'on ne quittera presque plus jusqu'au retour au village : c'est ce qui justifie notre classement en intérêt "plutôt bien" car cette longue portion n'accorde que très peu de points de vue...

Départ : Le bas du village de Conségudes

Prendre les escaliers qui grimpent au centre du village. On atteint rapidement une balise qui indique l'oratoire St Jean sur la droite : ne pas suivre cette indication mais prendre à gauche et continuer à grimper les escaliers du village. On atteint rapidement une portion balisée en jaune au niveau des dernières maisons. Là, prendre à droite le "chemin de St Paul" : le chemin se transforme rapidement en un sentier qui se faufile au milieu des oliviers. On atteint une piste : la traverser et continuer sur le sentier. On atteint facilement la crête.

La prendre à gauche jusqu'à la chapelle St Paul et le promontoire qui se trouve juste au-dessus.

Redescendre la crête jusqu'à atteindre l'oratoire : le chemin n'est pas balisé et est en train de disparaitre. Cependant, on ne peut pas se perdre puisqu'il suffit de rester sur la crête. 

A l'oratoire, prendre le sentier qui descend sur la gauche. Il descend efficacement en forêt et est parfois assez mal marqué. On longe l'Estéron. Puis, après une longue portion plate, on quitte brutalement le sentier plat pour monter par un sentier pentu. Il offre un beau point de vue sur la montagne en face. Puis, on atteint une piste que l'on suit sur quelques mètres avant de la quitter sur la gauche (panneau en bois qui indique Consegudes) pour un large sentier qui remonte vers le village. Le sentier traverse la RD1 à mi-chemin. Continuer sur le sentier jusqu'au village.

Balisage inégal : jaune bien marqué sur le versant Sud de la Montagne. Puis très peu marqué sur la crête et sur le versant Nord de la Montagne.

 

Source : 

> Guide rouge Rother "Alpes Maritimes", circuit n.4 : Mont Saint-Paul

 

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On démarre la randonnée en se perdant dans les ruelles étroites de Conségudes...

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Puis, en haut du village, on attrape un sentier qui se faufile au milieu des oliviers.

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On atteint rapidement la crête.

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Puis la chapelle St Paul.

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A l'intérieur, une colonie de chauve-souris !

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Juste au-dessus de la chapelle se trouve le point haut de la randonnée : le panorama y est à 360°... Ici, vue vers l'Ouest.

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Ici, vue vers l'Est, avec le toit de la chapelle St Paul.

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La redescente en crête est magnifique.

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Le sentier, par contre, se devine à peine. Mais l'on ne peut pas se perdre puisqu'il suffit de rester sur la crête jusqu'à croiser l'oratoire St Jean.

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On atteint l'oratoire. Là, on tourne à gauche et le sentier descend longuement en forêt.

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La forêt est très dense et offre de très rares points de vue...

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Ici, on entre-aperçoit l'Estéron.

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On longe l'Estéron longuement à plat.

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Puis l'on contourne le Mont Saint Paul par la gauche...

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Les points de vue sont très beaux... mais très rares.

Où dormir ?

Il est impératif de se munir de la carte IGN bleue 1/25000ème correspondant à la randonnée ou de sa trace GPX  : les topos sont d'une précision insuffisante pour s'orienter en cas de problème ou d'incertitude !

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