Le belvédère

du Grand Area

800m

4h30

10

Carte IGN : 3536OT

Niveau : Difficile 

Intérêt : Exceptionnel 

Un seul point d'eau : au col de Buffère

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de la rando :

Selon le TopoGuide "Les environs de Briançon... A pied", il s'agit d'une des plus belles randonnées du Briançonnais.

Nous les croyons sur parole !

Cette randonnée est sportive avec des pentes raides, du dénivelé et quelques passages aériens. Elle se déroule dans sur un terrain rocheux, minéral, très austère.

Tout au long du chemin, les panoramas qui se dévoilent sont extraordinaires : sur le massif des écrins et ses nombreux glaciers, sur la vallée de la Guisane (Briançon, Serre-Chevalier) et sur la vallée de la Clarée. 

Au sommet du Grand Area (2869m) se trouve une croix en hommage aux combattants de la guerre de 1914-1918.

Le TopoGuide indique la présence de bouquetins, mais nous n'en avons croisé aucun, seulement quelques marmottes.

 

Départ : Parking de la Bergerie St Joseph, au dernier virage avant le Col de Granon. 

Se diriger vers la Bergerie puis prendre la piste qui mène à la balise suivante (que l'on voit de loin). Là, quitter la piste (direction "Grand Area") et entamer une montée sèche mais efficace.

Après 300m de dénivelé, on arrive sur une ligne de crête : le panorama est fantastique ! Il le restera jusqu'au bout de la randonnée...

La pente s'intensifie et l'on traverse quelques courts passages aériens (prudence !). Au sommet, juste au-dessus de la balise, monter jusqu'à la Croix.

Redescendre à la balise et continuer en prenant la direction "Col de Buffère". La descente est efficace dans un univers mineral sublime.

On atteint le Col et une large piste. Tourner à gauche (direction Bergerie St Joseph) en prenant un sentier qui mène à une piste un peu plus bas. Prendre cette piste sur la gauche : elle ramène en douceur vers le parking de départ. Le panorama y est exceptionnel. A mi-chemin entre le col de Buffère et le parking, elle rejoint une autre piste que l'on prend en gardant la même direction.

Balisage : jaune, nombreuses balises

Source : TopoGuides "Les Environs de Briançon.. A pied" : circuit n.20 : Le Grand Area

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A proximité de la Bergerie de départ, cette piste amène en douceur à la prochaine balise.

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On atteint la balise : quitter la piste et prendre le sentier qui grimpe en direction du Grand Area (que l'on voit au fond).

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La montée est intense !

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Le paysage devient lunaire : un régal !

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A mi hauteur, on atteint la crête : le panorama est sublime et va le rester jusqu'à la fin de la randonnée.

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Le parking de départ est déjà loin....

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On commence à deviner le panorama sur le massif des Ecrins.

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On atteint le Grand Area !

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Et sa Croix des anciens combattants de 1914-1918.

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Difficile de décrire le bonheur que l'on ressent face à ce panorama...

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On entame la redescente.

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Le chemin est efficace, l'environnement rocheux comme on l'aime :) !

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Le Col de Buffère est en vue.

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On rentre par une piste panoramique très agréable.

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En permanence, on s'émerveille....

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Le parking de départ est tout proche.... Cette rando est inoubliable !

Où dormir ?

Il est impératif de se munir de la carte IGN bleue 1/25000ème correspondant à la randonnée ou de sa trace GPX  : les topos sont d'une précision insuffisante pour s'orienter en cas de problème ou d'incertitude !

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