Le Tour des Charbonnières

400m

3h30

km

Carte IGN : 3641 OT

Niveau : Moyen

Intérêt : Bien

Rivière en début de parcours

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de la rando :

Lieuche est la commune la moins peuplée des Alpes Maritimes avec seulement 40 habitants : pour accéder au village, il faut s'engager sur une longue série de lacets étroits qui permettent de s'élever au-dessus des gorges du Cians.

Une fois arrivés là-haut, on se retrouve devant un paysage de haute montagne...

Cette randonnée est une jolie boucle qui fait traverser des couches géologiques impressionnantes à 3 endroits différents. La première couche justifie le classement en difficulté "moyenne" : En effet, une fois, le vieux pont traversé, le chemin est creusé dans la roche très érodée et quelques passages exposés nécessitent d'avoir le pied sûr du fait de cette érosion prononcée. Le reste est un agréable circuit en forêt (moussue côté Ouest, aride côté Est). 

Une fois atteinte la baisse du Grand Palier, on se retrouve face au magnifique village de Thiery, perché sur son promontoire.

Départ : Lieuche.

Passer devant l'Eglise et la mairie. Traverser le village et s'engager sur une route. Au niveau d'un net virage qui traverse un cours d'eau, le GR quitte la piste sur la droite avant le ruisseau (attention, il est facile de rater cet embranchement). On arrive devant une strate géologique impressionnante. Passer le pont et grimper le sentier avec précaution car le sentier est très érodé et exposé par endroits. On atteint alors une forêt accueillante. Le chemin monte en douceur jusqu'à la baisse du Grand Palier (balise 92). Prendre à gauche et continuer sur le flanc du massif des Charbonnières (direction "L'arsilane"). Passer la balise 93, continuer tout droit et atteindre la balise 107 après avoir traversé un terrain géologique tout en vagues. On atteint la piste à la balise 105. Celle-ci ramène sans difficulté au village. Attention car à partir de la balise 105, le balisage est inexistant (en tout cas, nous n'en avons pas vu).

Balisage : blanc-rouge, bien marqué jusqu'à la balise 92, puis jaune bien marqué jusqu'à la balise 105. Inexistant ensuite.

Source : Randoxygène - Haut Pays : circuit n°24 "Circuit du Grand Palier

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Dès la sortie du village, on se retrouve dans un décors bucolique...

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Puis une immense roche stratifiée nous fait face.

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Le chemin passe à son pied, au niveau d'un vieux pont.

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On traverse le pont...

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Et le chemin s'engage sur ce terrain très érodé et exposé par endroits. La prudence s'impose...

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Face à nous, le village de Lieuche.

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Après une longue montée douce en forêt, on atteint la baisse du Grand Palier.

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Le chemin fait face au village de Thiéry.

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Il est plat, très agréable à marcher...

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Devant nous, le Mont Fracha (1776m).

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Juste avant la balise 107, on traverse un terrain stratifié tout en vagues. Magnifique !!!

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On domine le village de Lieuche.

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Après la balise 105, le retour se fait sur piste.

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La fin du parcours sur piste réserve de belles surprises avec un passage à proximité de monticules de marne noire.

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Où dormir ?

Il est impératif de se munir de la carte IGN bleue 1/25000ème correspondant à la randonnée ou de sa trace GPX  : les topos sont d'une précision insuffisante pour s'orienter en cas de problème ou d'incertitude !

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