Il est impératif de se munir de la carte IGN bleue 1/25000ème correspondant à la randonnée

ou de sa trace GPX (nous vous enverrons la trace GPX sur simple demande par mail) :

les topos sont d'une précision insuffisante pour s'orienter en cas de problème ou d'incertitude !

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La vallée des Merveilles (3 jours)

2600m

22h

42 km

Carte IGN : 3741OT puis 3841OT

Niveau : Très difficile

Intérêt : Exceptionnel

Nombreux points d'eau

Ce circuit va vous conduire sur les traces d'hommes ayant vécu il y a 5000 ans environ. Ils ont gravé autour du Mont Bégo (2876m), sur les roches polies par les glaciers, plusieurs dizaines de milliers de gravures rupestres réparties pour moitié dans la vallée des Merveilles et pour moitié dans celle de Fontanalbe, à plus de 2000 m d'altitude.

On distingue cinq catégories de gravures :

> les corniformes (bovidés),

> les armes et outils (principalement des poignards),

> les figures anthropomorphes (très rares) : les hommes sont presque toujours en activité, les bras levés, tenant ou tirant un objet, une arme. Certaines sont totalement différentes et représentées une seule fois : le Christ, le Sorcier, le Chef de Tribu...

> les figures géométriques : figures simples rayonnantes (soleil, croix...), figures fermées (cercles, rectangles), figures réticulées (formes quadrillées, nombreuses, représentant probablement des parcelles de champs).

> les figures non représentatives : on estime qu'elle sont des tests inachevés ou ratés, elles représentent près de 50% des gravures. 

 

Le premier jour de cette boucle est une phase d'approche très sportive.

Le second jour vous amène sur le site de la Voie Sacrée dans la vallée de Fontanalbe.

Le dernier jour, très longue étape, vous fait traverser la vallée des Merveilles.

 

Jour 1 : tracé rouge

Jour 2 : tracé bleu

Jour 3 : tracé violet

JOUR 1 : Pont du Countet - Refuge de Valmasque 

              par baisse du Basto

Depuis le pont du Countet (1692m, balise 411), se diriger vers la balise 413. Là, prendre à gauche vers le refuge de Nice.

Atteindre le lac de la Fous, où l'on rejoint le GR.

Monter rapidement vers le refuge de Nice (balise 418) puis passer devant le lac Niré. Après les derniers lacs, entamer la montée (très sèche, nécessite de s'aider des mains pour grimper). Montée dangereuse en cas de présence de névé.

Atteindre la baisse du Basto (2693m, balise 401). Dénivelée depuis le départ = + 1000m.

Descendre à la balise 95 via un pierrier dans lequel la progression est lente et difficile.

A la balise 95, quitter le GR et prendre le chemin à gauche qui mène au lac du Basto, au lac Noir et au lac Vert.

On arrive enfin au refuge de Valmasque (2221m, balise 98a). Dénivelée depuis la Baisse du Basto = -450m.

 

D+

D-

Temps

km

1000m

450m

8h

14

JOUR 2 : Refuge de Valmasque - Refuge de Fontanalbe

              + tour de la Voie Sacrée

Le 2ème jour est une étape beaucoup plus facile que les jours 1 et 3, nous conseillons donc de prendre le temps de flaner sur la Voie Sacrée.

 

Du refuge de Valmasque (2221m, balise 98a), descendre à la balise 374 par un bon chemin. On rejoint une piste qui nous amène doucement jusqu'à la balise 394 (1700m). Dénivelée depuis le départ : - 500m.

On atteint une route que l'on quitte immédiatement à la balise 395, direction le refuge de Fontanalbe par une piste carrossable agréable à marcher.

On atteint rapidement le refuge de Fontanalbe (2018m, balise 389). Dénivelée depuis la balise 395 : + 300m.

 

Monter légèrement jusqu'aux balises 387 et 388 et entamer le tour de la Voie Sacrée. Dénivelée Aller / Retour depuis le refuge : +200m / - 200m.

 

D+

D-

Temps

km

500m

700m

5h

14

JOUR 3 : Refuge de Fontanalbe - Pont du Countet 

             par baisse de Fontanalbe, baisse de Valmasque,

             vallée des Merveilles et pas de l'Arpette

Depuis le refuge de Fontanalbe (2018m, balise 389), monter vers la baisse de Fontanalbe (2574m, balise 397) par un bon chemin. Dénivelée depuis le refuge = + 550m.

Redescendre au niveau du lac du Basto à la balise 96 au milieu des pierres. Dénivelée = - 200m.

Rejoindre le GR à la balise 95 et atteindre la baisse de Valmasque (2549m, balise 94). Dénivelée depuis la balise 96 = +200m.

Descendre la vallée des Merveilles, prendre le temps de rechercher et observer les gravures.

Jusqu'à la balise 93 (2176m). Dénivelée depuis la baisse de Valmasque = - 400m.

Attaquer alors la dernière montée vers le pas de l'Arpette (2511m, balise 402). Dénivelée depuis la balise 93 = + 350m.

Et redescendre franchement jusqu'au pont du Countet par un bon chemin. Dénivelée depuis le pas de l'Arpette = - 850m.
 

 

D+

D-

Temps

km

1100m

1450m

9h

14

Où dormir

la veille du départ ?