La Meulière et l'Oppidum

200 m

2h

km

Carte IGN : 3544ET

Niveau : Facile

Intérêt : Très Bien

Aucun point

 d'eau 

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de la rando :

Ce circuit se déroule au Sud-Ouest de Bagnols-en-Forêt (village de 2500 habitants).

 

Par un sentier bordé de pins maritimes et de chènes lièges, vous parviendrez tout d'abord à l'oppidum de la Forteresse qui servait de vigie pour contrôler les passages au col de la Pierre du Coucou. Il aurait été occupé pendant près de 2000 ans puis abandonné vers 50 ans avant J.C au profit de l'oppidum de Bayonne, à l'Ouest, près des gorges du Blavet.

Puis, vous traverserez la meulière de la Forteresse (le plus important des 3 gisements se situant près de Bagnols-en-Forêt) où vous verrez des meules de toutes dimensions en cours d'extraction et des excavations lorsque les meules ont été extraites. Elles servaient à animer des moulins à huile et à farine de la région. Certaines meules ont été laissées sur place pendant l'extraction car elles présentaient des fissures et d'autres se sont abimées pendant leur transport vers Bagnols. Ce site a été exploité de l'age de fer jusqu'au XVIIIème Siècle.

Départ : Sud-Ouest de Bagnols-en-Forêt, au niveau du cimetière

 

Du cimetière, prendre la piste qui part à l'Ouest et après une dizaine de mètres, la quitter sur la gauche par un chemin peu visible et non balisé qui s'engage dans le vallon des Cigarrières. Une fois ce chemin trouvé, on ne peut plus le perdre.

Il amène jusqu'au GR51. On tourne alors à gauche en suivant le GR51, sur un sentier très agréable à marcher. Au niveau de 2 poteaux verts, on atteint la bifurcation vers l'oppidum. L'aller-retour est bien indiqué et se fait sans difficulté.

On poursuit sur le GR51 et on atteint rapidement le site des meulières. Une fois avoir flané sur les rochers du site, on descend vers le Col de la Pierre du Coucou et l'on prend la piste sur la gauche qui ramène au cimetière de Bagnols en Forêt.

 

Balisage : aucun sur le sentier du ravin des Cigarières, puis blanc-rouge sur le GR51 jusqu'au Col de la Pierre du Coucou, puis aucun à nouveau sur la piste du retour.

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Juste avant le cimetière, prendre la piste qui part vers l'Ouest. Après une dizaine de mètres, trouver le chemin qui part à gauche (il se trouve une trentaine de mètres avant le virage de la piste).

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Le chemin du ravin des Cigarières est forestier, mais raviné par les eaux. Il ne comporte aucun signe de balisage.

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Il mène vers le haut de la montagne

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On rejoint le GR51 au niveau d'un cairn imposant

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Déjà, de magnifiques pierres rouges émergent de la forêt

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Le GR51 est magnifique sur cette portion...

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On atteint l'oppidum dont on voit ici le mur d'enceinte

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De l'oppidum, on voit le golf de Fréjus...

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Et une vue sur Bagnols (au premier plan) avec en arrière-plan un panorama vers les principaux villages du Pays de Fayence

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Bagnols-en-Forêt

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Après la visite de l'oppidum, on atteint le site des meules

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Certaines sont restées en cours d'extraction

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Pour d'autres, il ne reste que la trace de l'excavation

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... ces trous peuvent servir d'abreuvoir.

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Iliade en profite....

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Et admire le panorama

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Autour de nous, encore de magnifiques rochers rouges

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... Certains y verront un visage....

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... Et là un écureuil...

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Le retour se fait par une piste au pied de l'oppidum.

Où dormir ?

Il est impératif de se munir de la carte IGN bleue 1/25000ème correspondant à la randonnée ou de sa trace GPX  : les topos sont d'une précision insuffisante pour s'orienter en cas de problème ou d'incertitude !

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