Le sentier Martel

D+

D-

350m

500m

6h30

14 km

Carte IGN : 3442OT

Niveau : Difficile

Intérêt : Exceptionnel

Un point d'eau (après les escaliers de la Brêche Imbert)

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de la rando :

Le sentier Martel (rebaptisé recemment Blanc-Martel) est une randonnée incontournable qui se déroule sur une dizaine de kilomètres dans les entrailles du Grand Canyon du Verdon. Il relie le chalet de la Maline au Point Sublime (d'où l'on voit un panorama grandiose sur le couloir Samson).

 

Ce sentier a été aménagé dans les années 1930. Il se distingue par une progression dans un terrain très accidenté au coeur des gorges nécessitant de franchir des échelles vertigineuses (notamment celle de la Brêche Imbert : 250 marches, 100 mètres de dénivelée) et des tunnels sans lumière (tunnel des baumes, tunnel de Trescaire, tunnel du Baou) où il faut être équipé de lampes de poches. En effet, leur sol est inégal, jonché de pierres et souvent couvert d'eau... et l'on avance dans le noir complet.

 

Ce circuit se situe en contrebas de La Palud-Sur-Verdon (400 habitants) et de Rougon (100 habitants).

Départ : Chalet de la Maline, que l'on atteint en voiture depuis La Palud-sur-Verdon. Pas de difficulté pour trouver une place pour se garer.

Arrivée : Le point sublime sur D952. Prévoir un 2ème véhicule pour le retour vers le chalet de la Maline.

Particularités : Circuit interdit aux chiens, lampe frontale impérative pour la traversée des tunnels

 

La descente vers le Verdon s'effectue rapidement par une succession de lacets.

Dénivelée chalet de la Maline - rive du Verdon = -300m.

On longe alors les rives du Verdon jusqu'à la Baume aux boeufs. Là, une brève montée nous amène devant les escaliers métalliques qui permettent de franchir la Brêche Imbert (250 marches). Les escaliers sont raides, mais découpés en plusieurs palliers. On passe alors la Baume aux Hirondelles puis la Baume aux chiens et l'on atteint les 3 tunnels (Tunnel des Baumes, Tunnel de Trescaire de 110m puis Tunnel du Baou de 670m avec une fenêtre salutaire percée dans la roche au milieu du trajet). Le sol de ces tunnels est noyé dans l'eau et parsemé de pierres qu'il faut éviter. La progression se fait dans le noir absolu si vous n'avez pas de lampe... Donc à éviter absolument !

On atteint finalement le parking Samson que l'on quitte par un sentier qui grimpe efficacement vers le point sublime. 

Dénivelée de cette dernière montée = 150m. Au point sublime, vous pourrez vous arrêter à une buvette située à une cinquantaine de mètres en contrebas sur la route (longer la route en tournant à droite à la fin du chemin de randonnée).

 

Balisage bien marqué :

* blanc-rouge (GR4)

 

TopoGuides "Gorges, lacs et plateaux du Verdon du Verdon... à pied", circuit n.6

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Au départ du chalet de la Maline : les balcons des gorges du Verdon sont immédiatement visibles

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Le chemin descend rapidement beaucoup plus franchement

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Et voilà le Verdon

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Que l'on longe par un sentier plat agréable

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Premier escalier notable

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Première corde... qui n'effraie pas tout le monde.

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Après le passage de la Baume aux Bœufs, nous sommes en haut des fameux escaliers !

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Vue plongeante sur le Verdon

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On atteint ensuite une plage où l'on peut déjeuner

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Le sentier remonte légèrement

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On s'enfonce dans les entrailles des gorges....

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Avec la traversée d'une succession de tunnels parfaitement noirs et pleins d'eau....

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Vue du couloir Samson depuis le Point Sublime

 

Lampes frontales

Sans Piles, rechargeables par câble USB

A Piles

Il est impératif de se munir de la carte IGN bleue 1/25000ème correspondant à la randonnée ou de sa trace GPX  : les topos sont d'une précision insuffisante pour s'orienter en cas de problème ou d'incertitude !

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